いつまでも君と……

愛犬のために わたしたちができること

必然という出会い ~バーディがうちの子になったのは~

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撮影&文:角田 鶴瓶 

私は小学生の頃、捨て犬の子犬を拾って来て、家で飼おうとした事がありました。しかし家では猛反対でした。親は、居たところに戻してこいと言いました。
でも私は、家の外で隠れて飼おうとしたんです。

次の日の朝の事でした。
隠し場所にいったら……、その子犬は死んでました。
寒い朝でした。
私は落ち込んで一日中泣いていました。

それから40年間、犬を飼おうとも思いませんでした。

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そんな私に変化が起きたのは、ある日、突発的な事故(横転した車からお母さんと2姉妹を救出)で、右膝の内側側靭帯を断裂、後十字靭帯剥離骨折、半月板損傷という大怪我をして手術をしたことがきっかけです。

退院して長いリハビリが始まる頃でした。私は、犬を飼って散歩すれば否応なしにリハビリをするんじゃないかと思い立ち、小さなペットショップに行ったんです。

そこで見かけたのが、生後2ヶ月のピレネー犬。
その子こそが、私のバーディでした。 

目が可愛いくって、小さいのに足が太くて、可愛らしい仕草で、私を連れて行ってと言わんばかりにこちらを見る目線に、私は釘付けになりました。静岡の掛川市で生まれたこの子が、なぜ札幌ではなく道東の小さなペットショップにいたのかはわかりません。

きっとそういう出会いを、運命と言うのでしょう。

 

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私は、ペットショップで一目惚れしたその子を、うちの家族として迎えることにしました。バーディという名前は、その頃好きだったゴルフ(ハンディ6)にちなんだものです。

そうそう、バーディがうちに来る直前には、一波乱がありました。
ペットショップから電話があり、この子はもしかしたらパルボウィルスに感染しているかもしれないと言われました。もしかしたら死んでしまうかもしれない。その場合は代犬を準備するとも。

せっかく出会えたのに……

しかし、幸いにもバーディは、感染していませんでした。
胃腸の弱い子だったんですね。
ペットショップからは、それでも良いなら迎えに来て欲しいと言われました。もちろん迎えに行きましたよ。

 

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こうして大型犬のグレートピレネーのバーディは、予定より1週間遅れでうちに来て、うちの子になりました。我が家にとってバーディは、初めての犬でした。

バーディは食欲は旺盛なのに胃腸が弱いので、当初は大変でした。あっちこっちでうんPをチビ、チビっとね。だから、小さい頃のバーディは、いつも紙オムツをしていたんです。

でも、フローリングの床を滑りながら、私達に甘えてくる姿は本当に可愛かったなあ。

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それから9年間、バーディは私のリハビリに付き合ってくれました。
当初ニプレスをつけて始まった散歩は、やがてそれが装具にかわり、サポーターにかわりながら、雨の日も、雪の日も続きました。

おかげで、手術しても45度しか曲がらないと言われた足は、正座ができるまでに回復する事ができました。

そして9年が過ぎた4月14日の午後、バーディは自分の役目を果たしたかのように、静かにお空に旅立ちました。

 

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「もう私がいなくても、お父さん大丈夫でしょう!」
バーディは、きっとそう思ったんじゃないのかな。

最後は眠るように、優しいお顔でした。

バーディが旅立ってしまってからの事。なんと驚いたことに、バーディは私が怪我をした日に生まれた事が判明しました。私にはバーディが、まるで私のリハビリの為に生まれて来て、9年間寄り添ってくれたように思えてなりませんでした。

そして私は不思議な糸の繋がりと、その強さに、感激と感謝の気持ちで身体が震え、涙が止まりませんでした。

私は、泣きました。
声をだして、何度も何度も泣きました。

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今たくさんの人達がワンコを飼っています。
可愛いから? 犬を飼うのが夢だったから?
犬を飼う動機は様々です。

犬を飼っていらっしゃる方は、どうか一度考えて見てください。
うちの子が、うちの子になるには、必ず必然という糸が存在する事を。

私はこの糸に導かれ、バーディからたくさんの癒し、励まし、そして幸せをもらいました。きっとその糸は、今でもバーディに繋がっています。

ありがとう!
バーディ!

 

犬の名前:バーディ
犬種:グレート・ピレニーズ
飼主:角田鶴瓶
※本記事は著作者の許可を得て、下記のブログを元に再構成されたものです。

 

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